玉可分為硬玉和軟玉兩種。其中以硬玉或中國玉最受中國人所喜愛,也是較罕有和珍貴的一種,顏色通常都非常吸引。而軟玉價錢普遍較便宜,但也要視乎其顏色而定。除作首飾外,也有用來做雕刻物。

早在18世紀時,中國已有硬玉由緬甸傳入,且多是皇室貴族的貢品。在18世紀以前的玉。多為軟玉。羊脂白玉(Mutton Fat)在當時非常流行及珍貴。時至今日,中國人還十分相信玉可以驅邪、保護身體,也是好運的象徵。

古時中國人也相信玉可延緩人體的分解。近年展列的金縷玉衣就是一具穿上以軟玉做的衣服、已有2000年歷史的屍體。此外,屍體的身體的各個竅門均以玉封閉,以防止邪魔乘虛而入,口中也有一件雕刻而成的玉蟬。

玉是世界上最堅韌的寶石。一塊1立方吋的玉需要約50噸的壓力方能將它壓碎,比鑽石更堅韌。

香港是世界上首屈一指的玉石貿易中心。

軟玉(Nephrite Jade)

顏色:白至深綠

化學成分:鈣鎂矽酸鹽(Calcium Magnesium Silicate, Ca2(Mg,Fe)5Si8 O22 (OH)2)

晶系:幾乎是單斜晶系(Monoclinic)

硬度:6至6.5

比重:2.96至3

透明度:半透明至不透明

折射率:1.62

早在商朝時代中國人已開始利用軟玉做首飾,其歷史比硬玉還要悠久。軟玉的綠色比硬玉的均勻,顏色「實」一點,透明度低。軟玉很少有白底帶著青綠點的(白底青)。最受人喜愛的是雪白的羊脂白玉,顏色愈白愈通透的,價錢愈高。相反的,顏色愈深綠帶黑而色實的價錢愈低。雖然大部分人相信硬玉比軟玉貴,但價錢仍要視乎質素而定。有些硬玉的質地和顏色較差的,會比上等的軟玉便宜多倍。紐西蘭及加拿大都有出產軟玉。以前因為加拿大的軟玉多運往臺灣切割,所以人誤稱為臺灣玉。

緬甸玉──硬玉(Jadeite)

顏色:淺綠至深綠、紫、黃、褐、白

化學成分:鈉鋁矽酸鹽 (Sodium Aluminium Silicate,NaAISi2O6)

晶系:單斜晶系(Monoclinic)

硬度:6.5至7

透明度:半透明至不透明

折射率:1.66

 

 

顏色及色澤比軟玉更美麗。商場上有將其種別分開,如豆種、冰種、白底青等都是形容其樣貌的稱呼。產地主要是緬甸。現在緬甸政局動盪,玉石出口更加困難。政府規定每年一個時間(通常是3月)拍賣硬玉,商家都在那時爭相競投原石(Rough Jade)。買玉的原石是非常冒險的,因為你完全不知道堶惇O什麼顏色質地。買家通常將玉的一小塊外皮割去,再用強力燈光照射,可能會看到玉內部的顏色。這種買原石的方法,賭博的成分很高,不在行的最好不要沾手。位於香港廣東道的玉器巿場,每天早上都有人買賣玉的原石,非常有趣。曾經有商人被一件表面綠色的原石騙了,原來奸商將玉染了綠色後,再放在地下埋藏數年,取出後看似真的堆在地下很久,兼且又透出美麗的綠色,買者以為是上等貨色,在切開後才發覺受騙。

硬玉的透明度比較高,而且色調清晰,間中有斑駁和變色。現在的主要硬玉切割地點是廣州、北京和香港。



﹝一﹞硬玉的分類

(每地各有獨特的分類法,以下只供讀者參考)

其實分類是根據其透明度、顏色和質地而定。常見的術語有:

老坑種─顏色非常一致,透明度高,深祖母綠色,色澤華麗。

玻璃種─形容透明度高的硬玉,通常顏色比較淺。

油青─ 深綠,色調不均,表面上質地較油。

豆青─不透明的白底綠色玉。

白底青─底色白,青綠色成塊或點狀的紋在白底的硬玉中形成,通常白與綠有明顯的差別。

花青─不透明的淺綠色,顏色可以是均勻的或有斑點的。

冰種─透明度中等。



﹝二﹞分級的準則

  1. 顏色:玉愈翠綠而色夠深的(當然不是深至帶黑灰)才是上等的貨色。祖母綠是質素高的綠,其他顏色如紫、紅等,色澤愈明顯、顏色深度高的為上品。

  2. 質地(Texture)/雜質:有雜質如黑點、裂紋,’割紋、白雲狀的內含物,都會令玉的價值降低。線狀的割紋,如只在玉的一面見到而不透過另外的一面,其價值影響便不會太大。如裂紋是用手可感覺到的話,玉塊便會有裂開的危險,也影響其耐用性和價值。質地微粒愈細,價值愈高。粗粒乃肉眼可清楚見到微粒,中粒乃肉眼模糊可見到顆粒,而細粒則微粒極細,肉眼難見其顆粒。

  3. 透明度:價值與透明度和淨度成正比,所以玻璃種、冰種的玉為靚種。

  4. 車工:作為指環的玉石,切割必須均稱,長與闊必須合比例。凸型的不能太高或至低﹐石的底部需稍為彎曲,形成一個平均的微凸面。打磨得好的玉可顯示出其光澤,石身應光滑無瑕(通常用鑽石粉打磨)才是上品。現在很多玉的製成品都經過煮蠟,令其光澤更美麗。

  5. 重量:愈重的愈貴。

此外,玉器首飾若能配成一(相襯的一對或多件組合),其價值會比單件的詗20%,如耳環、指環、胸針。一首飾玉質顏色相似的,售價也會較高。




﹝三﹞購買須知

  1. 曾用以陪葬的玉經過氧化過程,顏色變得黃帶棕。中國人相信曾用以陪葬的玉更能驅邪,並會帶來好運。高溫處理可令不受歡迎的棕色及黃色變紅,亦可令深綠色變淡,模仿老化過程,令玉看似陪葬品,購買時要小心。

  2. 香港有少數技術高超的人專長於將玉染色。將玉放在鑊中加溫,與鐵質礦物混合約15分鐘,令其細孔張開,然後放進染料(多是綠色或紫色的)浸透。在第一輪染色後,顏色只附在玉的表面,看似很「浮」。這過程需重複多次,方能令染料深入玉的內部,並看來均勻一致。這做法在行內並不為人們接受,都是騙人的手段,原因是染料會隨時間而轉淡,或容易受熱力所破壞。

  3. 如何測試經染色的玉:
    1. 在放大鏡下,可能看見色彩集中於玉的小裂紋或絡之處。顏料好像血管似的滲入玉質,有瑕疪或裂紋的地方尤甚。但質優的染色玉,用肉眼看來顏色非常一致,似秋染料已能浸澈整個細微晶體。

    2. 用過濾器看看它是否變成紅色唇變鮮紅色,那麼便大有可能是一顆染色玉。

    3. 寶石鑑證師可以利用測光儀觀察其光譜。這方法需要很多練習才可準確地使用,所以在此不作詳細介紹。
      讀者最好在出高價購買玉器之前,要求商號給予一份鑑證證明書或先送去化驗室分析鑑證,以確保寶石為真貨。

  4. 夾心石:偽造色彩,除了染色外,夾心石是一種比較複雜精細的手藝。其操作包括將一塊白色或淺色硬玉挖空,做成一個凸面型的薄外殼,然後用相同的質料做另一個圓拱形的硬玉去配合那薄外殼,中間塗上一層綠色的染料,將上下層黏合一起(參考第27頁)。最好是觀察其腰部是否由二層黏合而成。可惜這些石多已鑲嵌成形,令消費者看不到腰部的一面,如是者就可以瞞天過海,當作高價的碧綠翡翠出售。那製成品也是硬玉,不過是不值錢的淺色硬玉罷了。閣下一不小心,便會招玫重大損失,更不幸的是一代傳一代的將這件「貴重」的物品輾轉相傳,不知傳到什麼人手中才發覺它愈來愈淺色。
    試驗的方法除觀察腰部外,也可以用濾光器。(請參閱上列「(三)購買須知」)

  5. 模仿石:中國古代留傳下來的一句「石之美者為玉」,可解釋為什麼這麼多種礦物均被香港商人稱玉。這其實是不正確的,可以稱為玉的只有硬玉和軟玉兩種,其他的都不是正式的玉。常被人誤稱為玉的有:
    1. 澳洲玉(Chrysoprase)─是否英的一種(石髓),色綠而均勻。當然,其化學成分及物理性質與硬軟玉,大有分別。

    2. 東陵玉(Aventurine Quartz)─又稱印度玉(Indian Jade),綠色較深沉而很少是翠綠的。色均勻,光澤也遠比不上硬玉,通常呈銀綠星點,故又名金沙石,是石英的一種。

    3. 綠玻璃(Meta-Jade)─日本製造,外表似透明的硬玉,在放大鏡下觀察,可以看見羊齒植物葉胍結構,而且物理性質與一般玻璃相似。

    4. 蛇紋石(Serpentine)─通常呈半透明綠、淺綠白或黃綠色。有蠟的怠覺(Waxy)及光澤。石下有時呈現白雲狀。多用於雕刻,但也有用作大吊墜等飾物。產地有中國、英國、韓國、美國和紐西蘭。通常亂被稱玉,價值比玉相宜得多(數百港元便可買到一個大雕刻品)。(硬度2至3;比重2.3至2.6;折射率1.55至1.56)

    5. 新山玉(Bowenite)─又叫新玉,是蛇紋玉(Serpentine)的一種,但比普通蛇紋玉硬。顏色為黃綠色或蘋果綠色。產地為中國和紐西蘭。(硬度5.5;比重2.58至2.62;折射率1.52)

    6. 螢石(Fluorspar)(Transvaal Jade, Grossular Garnet)─屬於石榴石的一種。有綠色、帶黃的,也有黑點。多產於非洲。(硬度56.25;比重3.48;折射率1.73)

    7. 壽山石(Agalmatolite)─淺綠色或黃綠色,呈蠟狀光澤,不透明,硬度低(2.25),用指甲也可以劃花。產於中國,用於大的雕刻為多。有時染上深啡色,但染色會漸漸褪回原貌。

    8. 滑石(Soapstone)─硬度只有1至1.5,有肥皂石之稱,拿上手也有淜溜的感覺。有淺綠、灰綠、灰等顏色,不透明,幾十港元便可以買到一件精緻的雕刻品。

  6. 手勢的秘密:你嘗試過在廣東道看人購買玉器時,留意雙方用的手勢嗎?通常這些手勢會被一塊布蓋著,只有買賣二方才可以感覺到。如手形是三,而賣家說「千」,那便是說三千。手形是九,行家說「百」的名稱,而用行內的術語,好讓旁觀者行外人摸不著頭腦。
    這是一種中國久傳的習俗,只有中國人使用。為讀者興趣特在此作簡介。未熟習之前,切勿去與行內人討價還價,偶一不慎說錯了,非同小可!尤其買賣原石,非業餘人士可玩的賭博滑石壽星公雕刻手勢的秘密